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第二百三十节 技术交换协议

[字数:5473 更新时间:2013-11-24 21:09:00]









  第二百三十节技术交换协议

  到康柏刚处理完国会的事务,老伯爵也从英国回来了

  可怜的老伯爵,刚刚抵达英国,办理好了买房、买地的几项最基本手续,就接到康柏的通知,说女儿怀孕。有心马上赶回美国,却又实在走不开身,只得无奈再待了两个多月,把基本事务勉强处理好后,就匆匆带着大批的亲朋好友、破落贵族之类的人员,从法国搭乘大西洋邮轮公司的蒸汽快船,返回了美国。

  一时之间,费城的宾伯爵城堡人满为患。

  宾伯爵家族虽然豪富,但这些来美国的亲戚中,却基本上是在英国和欧洲其他地方混的不如意的人。听说蛮荒落后的美国,随便一个识字的人才,都能得到很高的工作岗位。又知道老伯爵的女婿,就是新大陆国会的众议长,就央求老伯爵带来他们来美国,投靠这个不知道哪门子的亲戚。

  土生土长的老伯爵,当然知道这样的说法很不正确。但又不好当面驳这些贵族的脸面,说他们没见识或者才能不够。最后磨蹭着,竟然还真让大多数人跟了他来到美国。这些人差不多都主要是想来美国发大财,投靠康柏和伯爵小姐的。

  当然,他们中有一部分是纯粹的纨绔子弟,也有一部分则真是时运不济,无奈的落魄者而已。这些人都有一个共同点,就是普遍受过非常完整的基础教育,有些还有比较高级的学历文凭,也不乏牛津、剑桥的毕业生。

  这对于此时高级知识分子确实还比较紧缺地美国来说,多少算是一批人才。康柏对他们区别对待。有才能人老实地。基本上安排进自己的工厂,工资也不低。那些品性不好的,则基本上是送出一笔资助后。就不再管他们。即便老伯爵抱怨,康柏也不在意。

  这样地人康柏最近看多了,因为英国在北美战场上的失利,对国内经济造成了很大的困难,大贵族还好,平民影响也还没到生死攸关的地步。那些在北美有大量牵涉和投资的中小贵族,就损失惨重了。很多人为此债台高筑,不得不抛下在英国的债务,孤身跑到美国来避难。这些人中,甚至还有大量坚持抗英斗争或者不愿意在英国人统治芶活地爱尔兰人。反正自由的美国,欢迎所有欧洲白人,不管他是骗子还是贵族,不管他是学者还是革命党。统统接受。

  这样兼容并包的政策,最大的好处就是为美国的开发提供了充足的人手,坏处就是当时美国的治安,绝对是欧美地区最差的。至少在欧洲基本见不到马匪、强盗。在美国经常能见到。大城市当然安全,但偏僻一点地城镇外面。人们出行都不得不都带上枪,结伴同行。一是防野兽,再主要就是怕盗匪。

  不过这样的事情,对于康柏这样的军火商来说,并不是特别坏的消息,虽然康柏并不向盗匪出售武器,但无论是盗匪还是民兵或者是平民,基本上使用地主要武器,都是出自康柏的匹兹堡兵工厂。这样地混乱情况,反而为军火商,提供了巨大的商机。

  老伯爵回到城堡的第二天,新任的英国驻美大使格列维尔,就借着拜访老伯爵,来到了伯爵城堡。

  康柏算算时间,也知道上次应允的事情差不多到期了。

  果然,在象征性的和老伯爵问过好后,格列维尔大使就拖着老伯爵,来拜访了现在的城堡主人康柏。

  “尊敬的众议长阁下,这次前来拜访,我们还是得谈谈半年前确定的事情。”格列维尔问过好,张口就直接道明了来意。

  “哦?什么事情呀?我记得半年前大使先生还不再美国吧?”康柏故意装傻。

  这位格列维尔本来是英国“前”内阁的高官,在和美国的和平条约签字后,因为内阁倒台,被“发配”到了美国来当大使。

  和平谈判开始的时候,大部分英国人都因为厌倦了和殖民地旷日持久的澳门威尼斯人线上娱乐,发出各种呼求,希望双方尽快缔结和平条约。但等到和平条约的内容一公布出来,这些普通英国人又都觉得内阁在这次谈判上过于软弱,下台声一片,格列维尔所在内阁在诺思内阁后坚持了不到一年,就宣布倒台。这位本来的内阁高官,也被新内阁“发配”到蛮荒的美国来当大使,接替不称职的前任。他急需谋求到康柏的新式武器、蒸汽机和气船技术,献给新内阁,以将功补过,重新回到英国政坛上层。

  康柏刚刚通过老伯爵带来的那些“亲友”,得到消息,英国自己研发适合于蒸汽船的蒸汽机技术,并没有成功。急于求成的英国海军,在没有进行小型内河船试验的情况下,就冒险将自己设计的蒸汽机搬上了海军战舰,改装完毕后唯一的一次点火试验,就在船上烧起了大火,差点轰动整个伦敦。自研自制宣告失败。

  反倒是早前弃用的瓦特改良型蒸汽机,在纺织机上的应用非常成功,英国也开发出了自己的机器织布机。这对康柏来说,无疑是一个非常不好的消息。

  此时费城纺织厂出产的机器棉布,已经在英国和欧洲其他国家打开市场,只是销售并不是特别热络。毕竟此时的机器织布除了牢固和廉价上有较大优势,在美观和耐久上,并不能和手工纺织的棉布相比。瓦特的机器织布机虽然引起了康柏的重视,但英国国内也并不是特别被关注。在已经有了大量廉价美国棉布销售的情况下,大多数英国人,只是把这作为一种重新压倒了美国科技水平的新奇技术而已。

  格列维尔知道康柏这样装傻,肯定是为了提一个更高的谈判条件,他只得无奈的拿出半年前签署地那份文件:

  “阁下!你同意销售蒸汽机技术,可是有法

  地!”

  “哦。是吗?”康柏接过来看了几眼。“不错。我还真差点忘了,幸好这里面有写到。不过这里面说到我们应该重新谈转让条件,那么贵国的要求和条件。还是原来那样么?”

  “不!阁下,现在你原来的蒸汽机技术,在欧洲已经很常见了。虽然你说可以让我们重新定价,但我们还是决定出比以前多出五万,以二十万英镑地代价,购买你最新的蒸汽机技术。我们知道你在新奥尔良的船坞。制造了一种一千五百吨的大型混合动力战舰,使用多台蒸汽机,在同时打开风帆的情况下,联合推动速度可以到帆船最高速的一点五倍。我们就要你那种最新地蒸汽机技术。”格列维尔提出了购买目标。

  “啧啧!可惜,二十万英镑呀,就算是大战舰,也可以造一艘了。可是格列维尔大使,难道你不觉得这个要求太过了吗?这可是我们海军的最高技术。要是出售它,我会被以叛国罪送上法庭的。如果你只想要这种最新的技术,那我们也不用谈了。”康柏听了没了兴趣,直接摇了摇头。

  “阁下。这是你公司独立开发的技术,你们国家怎么可能干涉你的正当商业自由呢。你还是国会的众议长。贵国的法庭,肯定不敢动你。我们知道阁下可能担心你地最新技术卖给我们,会因为我们强大的造船业,给你继续用这种蒸汽技术造船带来困难,所以我们可以做出再让步,让你利用技术入股,在我们船厂利用这一技术造出来的船,你可以尽得三成利益。”格列维尔不死心的游说。

  凭技术专利拿三成净利润,加上原来地专利费,这已经非常多了。

  —

  不过康柏直接摇头拒绝:

  “格列维尔大使,我可以直说,为了能和法国海军继续在蒸汽战舰的研制上合作下去,我不会把这个最先进地蒸汽机技术卖出去的。你要想买,就买我们新奥尔良级的蒸汽机动力技术。虽然推进力小了一半多,但我想要是贵国购买了,用不了几年,就能自己掌握一千五百吨级战舰的蒸汽推动技术。”康柏摊了底牌。

  要买就买小型的,大型的技术肯定不卖。

  其实这一千五百吨级的蒸汽大战舰听上去威风,实际试验之后,却被证明根本没什么大用。美法两国海军,对各级别的蒸汽动力战舰都进行过试验,发现目前最适合使用蒸汽机技术的,就是一千吨以下的巡洋舰。巡洋舰加装了双气缸蒸汽机后,能对敌方的巡洋舰占尽速度优势,而这种型号的蒸汽机,本身占据的空间也不是特别大,基本能保留巡洋舰原来的七成火炮数。但巡洋舰的火力需要,本来就相对要少一点,有了更高的速度后,更能在封锁和对待小型快速战舰上,发挥巨大作用。

  而一千五百吨的战舰,已经到了低级战列舰的水准。战列舰最大的需求是火力,加装占有庞大空间的大型蒸汽机后,加上那两个大大的明轮,可装载的火炮数目大减,战斗力自然大降。本身速度不快的战列舰加装了蒸汽机后,虽然速度上远远高过没改装的战列舰,但火力同样减少到只比普通巡洋舰强一点的程度,在和战列舰对战的时候,根本不占优势。拿它来对付巡洋舰和其他小型战舰,却也太大财小用了。经过综合评估,这是一款失败的战舰。

  康柏再知道这个消息后,已经准备采用经过几年开发后,逐渐成熟的螺旋桨技术。这使用螺旋桨被康柏提出后,其实维埃里实验室早就利用瑞士物理学家白努利的螺旋桨,仿造出来了。但因为蒸汽机的低转速,加上齿轮、润滑等各种原因,螺旋桨转速极慢,推进很小,最高速度一直没法超过八节。根本没法和大型明轮相比,所以一直在实验船中使用。直到最近,才开始在一些海船上尝试应用。

  不过这些消息,英国人都不清楚,他们只知道法国人和美国人,不断地推出新的大型蒸汽战舰,一款比一款庞大。英国的海军部门负责人大为惊慌,他们可以想象,一旦速度相对缓慢的战列舰,装上了蒸汽机后变得飞快,到时候对上自己的战列舰,等于遇上了一群有巡洋舰速度,有战列舰活力的怪物,那英国海军还怎么是法美海军的对手。所以在海军连续几次施压之下,英国内阁已经给了格列维尔,不惜一切代价,也要取得大型蒸汽机技术的命令,最不济,也要取得真正可以实用于战舰的蒸汽机技术。

  现在听了康柏的话,格列维知道取得大型蒸汽机技术的希望落空,心中遗憾,却也不再哀求,干脆直接谈新奥尔良级的蒸汽机技术。

  “那么阁下准备将新奥尔良级的蒸汽机技术,以多少价格出售呢?”

  “呵呵!价格上好谈,不过我要附带上一个条件?”康柏笑了起来。

  “什么条件?”格列维尔不置可否。

  “我听说贵国的瓦特开发出了蒸汽机织布技术,这和我的纺织机专利,还有费城纺织厂利益产生了矛盾,我觉得,这样不利于双边贸易的发展。所以我想是不是贵国政府出面一下,适当的协调一下外来的棉布和本国机织棉布的销售?最好是让我取得机器织布机的专利权。”

  “这个……”格列维尔神情凝重,“专利权先不说,我国政府恐怕不便于干涉自由贸易活动。这个蒸汽机棉纺织,我也听说过,虽然现在的影响力不大,但毕竟是一项能带来赢利的部门,听说阁下的费城棉纺织厂,每年能给阁下带来几千上万英镑的收益?”

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