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第十四章 爵位

[字数:6262 更新时间:2019/3/25 7:17:00]




  如果不是因为在克里特岛接到外交部的任务,蒙特绝对不会冒险进入神圣罗马王国的腹地。

  而且在此之前,大明帝国也有这方面的规定,严禁万吨货轮进入欧罗巴内河。

  因为这不仅仅是贸易的垄断问题,更有技术封锁的原因。

  欧洲目前最大的货船才五百吨,而大明已经可以制造万吨巨轮。

  当大明的万吨巨轮已经能够抵御大西洋的风浪的时候,他们还在解决几百吨的货船进入大西洋后就会被风浪解体的威胁。

  大明的海船最多有十二根主桅杆,而他们直到近年,才从单桅杆向多桅杆过渡。

  蒸汽机的出现,彻底打乱了欧洲人船只的发展节奏,他们学着大明将蒸汽机搬到了船只上面,但是因为联动结构的落后,他们的船只依旧解决不了航速过慢的问题。

  在大明的船只已经发展到蒸汽轮机,螺旋桨的时候,他们依旧还解决不了滚轮的吃水问题。

  欧洲相对大明的落后,是全方位的断代,所以为了保持这种领先,先进的大明舰船,基本上不允许进入欧洲腹地。

  蒙特在米兰接到了无数的邀请,汉萨同盟的不少商人甚至愿意加价两成,只要蒙特愿意把货物直接送到科隆去。

  蒙特在“犹豫”了十,整个帝国几乎无人能与之相比。

  杨致和出身显赫,却并不娇纵,在大明进学期间,屡次斩获学业头名。毕业之后,直接进入了海军第一舰队,成为陛下海军亲卫统领。

  正统二十五年到正统三十三年,朱瞻基屡次下南洋,赴南洲,西洲,东洲,杨致和在随驾的过程中,行止规范,不曾出过半点差错,深得朱瞻基喜爱。

  正统三十四年,其母解祯芳在东洲总督府病逝,朱瞻基特赐杨致和丁忧,让他在东洲陪了老父杨道一年。

  正统三十五年,三十八岁的杨致和被朱瞻基擢升为直布罗陀总兵,与督管东洲的其父杨道一起,封锁大西洋。

  父子同时分别领兵,并且互为臂助,这在整个大明,也是独一份,由此可见朱瞻基对他们父子的恩宠。

  再加上目前大明的议长是杨致和的亲舅舅解祯期,杨家的威势,没有几个勋贵世家能比。

  身为直布罗陀总兵官,杨致和很清楚自己身上的职责。

  克里特岛的总兵官,职责是为了大明拓展商业贸易,利用商业影响欧洲各国的发展。

  而直布罗陀总兵官,则是利用武力遏制欧洲各国的海军发展。

  这些年来,欧洲的发展受到了大明的直接影响,一切看起来都很顺利。

  但是杨致和早就发现了其中的危险兆头。

  欧洲的发展是不均衡的,南欧的经济受益于地中海的贸易,这些年来发展迅速,但是北欧的经济却举步维艰。

  北欧的矿产资源丰富,但是他们的矿产资源被大明利用贸易剥削,能够发挥的经济带动作用,并没有显现出来。

  北欧的百姓生活困苦,一直不平于这种被剥削,所以近些年来,汉莎的发展十分迅速。

  而且,欧洲的北方人口众多,他们的野蛮性格造成了武力要比南方更强。

  特别是当火枪在欧洲出现以后,北欧人的武力越发强盛,但是在经济上,他们受制于南方。

  这种不平等造成了北欧对于大明人,有一种,这座欧洲最大的城市还不如一座普通的大明州府大小。

  不到五万人的城市,甚至比不上大明的一些县城大小。

  在大明已经逐渐工业化的时代,依旧依靠手工的欧洲城市更是无法跟大明相比。

  在大明,几乎大部分县城都已经有了水泥厂,马车厂,蒸汽机厂,各种农机厂。

  但是欧洲只有少部分城市,依托资源,建立起来不大的钢铁厂和蒸汽机场。

  科隆这个城市,唯一让人感觉到他的繁华的,就只有城外的那个贸易市场。

  十二世纪时,科隆内城的规模就已经奠定。半圆形的城垣总长六公里,开有十二座城门。

  科隆有居民四万五千人,是神圣罗马王国首屈一指的大城,人口已经超过当时的巴黎和伦敦。

  科隆的兴盛得益于优越的地理位置,它地处南北水路和东西大道的要冲,又是朝圣要道。

  舟楫车马都从这里经过,八方货物也在这里集散。

  因为汉萨同盟的兴起,科隆还有一个特权,即所有途经科隆的货物,都必须首先在该市展销三,科隆的重要性依旧不是其他城市能够相比的。

  蒙特父子乘坐着伯爵轿车,在接受了议会承徽的热情欢迎之后,来到了位于城东议会大楼。

  在这里,他们见到了科隆城的议员们,还有汉莎的代表们。

  汉萨同盟是北欧沿海各商业城市和同业公会为维持自身贸易垄断而结成的经济同盟。

  十三世纪逐渐形成,十四世纪达到兴盛,加盟城市最多达到一百六十个。

  在十四世纪中后期,他们成立以吕贝克城为首的领导机构,有汉堡、科隆、不来梅等大城市的富商、贵族参加。

  他们拥有自己的武装和金库。九十年前年战胜丹麦后,订立《斯特拉尔松德条约》。

  同盟垄断波罗的海地区贸易,并在西起伦敦,东至诺夫哥罗德的沿海地区建立商站。

  近年以来,这个同盟已经发展成为了以德意志人为主体的商业,他们虽然在经济上比不上南方,但是军事实力犹有过之。

  之所以形成这样的局面,不得不提的就是神圣罗马王国特殊架构。

  神圣罗马王国在十世纪的时候由东法兰克王国蜕变而来,他们以古罗马帝国的真正继承人自居,处心积虑完成其理想中的领域——包括一切基督教国家在内的庞大帝国。

  原则上,他们支持罗马教皇,实际上,从成立的那过汽车这个玩意,也没有见过。对北方的百姓来说,能够自己跑,不用马匹的汽车,恐怕连上帝都造不出来。

  他的车后一直跟着一大帮孩子,每到一个地方,都能吸引无数的目光。而蒙正英俊的外表,走到哪里,都能吸引一大帮女人抛来媚眼。

  蒙正现在扮演的就是一个纨绔子弟,一个有钱的二世祖。看到那些符合自己审美的女人,他也丝毫不吝啬自己的笑容,露出一个迷人的笑容。

  看到那些女人,女孩子为此害羞不已,他就露出了得意的笑容。

  可惜的是,他只懂拉丁语,不懂这里的语言,如果能懂,他毫不怀疑自己今道:“这些不过是大众消息,如果仅仅是为了知道这个,我们在克里特岛就能探听出来。我们需要掌握的是,究竟是谁在中间串联,有哪些人主导,他们联合起来的利益关联是什么,资金如何筹措,武器又如何付款,澳门威尼斯人线上娱乐的获利究竟如何分配。

  只有知道这些,我们才能有目的性地进行分化和针对,击破对方的。所以,接下来你的任务还十分繁重,如果可能,我们还希望你能到汉堡,柏林,甚至立陶宛那里去一趟。”

  蒙特沉吟了一下说道:“我能知道帝国的目的,但是,作为一个商人,如果我滞留欧洲不会去筹措货物,难道不会引起怀疑吗?”

  范学笑道:“有外交部的支持,回大明装运货物,难道就非要你回去吗?在我看来,只要蒙方回去就可以。你留在欧洲,混入欧洲的上层社会,而今后,你的商队会越来越大。”

  蒙方和蒙正都喜形于色,蒙方高兴的是自己终于可以独当一面,而有外交部的支持,他相信回大明采购货物,一定能非常顺利,如果能从内务府拿到一些紧俏货物,对他们的生意大有好处。

  而蒙正却是从自己的任务方面着想,开口说道:“父亲,你留在欧洲,我留在欧洲才能变得更加理所当然。你在欧洲各国之间洽谈贸易,而我留在欧洲利用纨绔子弟的身份结交各国的年轻人。他们可没有那些老狐狸精明,许多情报,都能从他们的口中套出来。”

  他又望向范学说道:“范司长,除了吃喝玩乐,我想将足球运动也在欧洲起来。大明的足球运动现在已经成为了全岷韵动,但是欧洲没有制造足球的技术,所以还没有流行。如果我将足球开,肯定能够在欧洲树立属于我的独特形象,这对于我在欧洲的发展,是有积极好处的。”

  范学看了看几个下属,他们小声商议了一番,纷纷点头说道:“这的确可以促进蒙正在欧洲的名声,而且从纨绔形象之外,增加他的魅力。”

  范学道:“那好,将这项计划也列入你的任务之中。你想好从哪里开始发展了吗?”

  蒙正点了点头说道:“先随我的父亲在欧洲到处走一圈,至于我如果在欧洲扎根,我认为最合适的地方还是米兰。那里位于欧洲的中心,经济还算发达,适合当做基地。”

  范学点了点头,也认可了蒙正选择的这个地方,但是蒙正的身份问题,却是一个难题。

  在欧洲的阶层也非常分明,一个平民,即便再有钱,也很难进入贵族的世界。

  如果想要让蒙正发挥更大的作用,就必须给他安排一个贵族的身份。只有这样,他才能更轻易地进入贵族的层次。

  可惜的是,因为蒙特的荣誉勋爵的名声已经传开,现在再给他安排一个其他的身份不合适。

  要不然,只要说蒙特是个伯爵,自然会比现在更受欧洲贵族的青睐。

  范学沉吟了一会儿说道:“如今给你父亲安排一个贵族身份已经晚了,但是你却可以。几服陛下,为你册封一个爵位,所以需要你亲自回大明一趟。”

  蒙特如同做梦一般,一下子站起身来,抓住了范学的手臂说道:“此言当真?”

  范学摇了摇头说道:“我不敢保证!但是以我所见,陛下对情报工作非常重视,为了配合通政司的行动,即便一个正式爵位难得,蒙正荣获一个荣誉勋爵应该没有问题。”

  蒙特激动地颤抖不已,望着蒙正说道:“这次回大明,你要用心办事,为大明效力。如果真的能够获取陛下封爵,今后每次贸易盈利,我都会给你留下一成,作为你在欧洲的经费。”

  大明的正式爵位,只有军功才能获得。除此之外,就只有荣誉爵位。像那些文官,哪怕因为劳苦功高,获封公爵,也只是终身爵位,子孙无法继承,更没有封地。

  此前为了这个爵位,哪怕让他献出家产,献出生命也在所不惜。

  而黄挺承诺了一个低等爵位,这个爵位可以传给蒙方。要是蒙正也能获得一个正式爵位,那就代表他们蒙家脱离了移民的身份,变成了一个真正的大明人。

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